55 millions de francs suisses pour un nouveau chemin de fer à crémaillère sur Pilate

Les chemins de fer Pilatus remplacent les anciens wagons de voyageurs sur la ligne de chemin de fer à crémaillère. À partir de l’été, la première des huit voitures commandées fera l’essai jusqu’à Drachenberg. Les innovations techniques ont coûté 55 millions de francs suisses, mais il faut encore du temps pour le premier voyage public.

Photo PILATUS-BAHNEN AG

Les dix wagons qui circulent aujourd’hui sur la ligne entre Alpnachstad et Pilatus Kulm, qui a été mise en service en 1889, datent des années 1930 et 1960. Les pièces détachées ne sont plus disponibles, les voitures sont devenues sensibles aux dysfonctionnements. Les Chemins de fer Pilatus les remplacent donc par huit voitures neuves, dont elles ont présenté le modèle mardi.

Trois choses restent les mêmes : la couleur, la masse et la technologie d’entraînement. Le “Pilatus rouge” est censé déployer son effet de longue distance dans la paroi rocheuse. Comme les nouveaux wagons doivent s’adapter à travers les tunnels existants, les dimensions ont également été spécifiées.

En outre, les ingénieurs du fabricant Stadler Rail équipent les wagons de 18 tonnes de la technologie d’engrenages qu’Eduard Locher a créée il y a 130 ans. “Il n’y a pas de système plus sûr”, a déclaré Godi Koch, chef du chemin de fer de Pilatus, lors d’une conférence de presse virtuelle.

Photo PILATUS-BAHNEN AG

Plus vite de haut en bas
Nouveau, d’autre part, est le design moderne avec un cadre de support rouge frappant et beaucoup de verre entre les deux. Grâce à la vue panoramique, le maximum de 48 passagers dans les six compartiments devraient bénéficier d’une meilleure expérience de conduite et d’une “garantie de battement de cœur” sur le train à crémaillère le plus raide du monde avec une pente en partie 480 par mille, a déclaré Koch.

Cela compense également le fait que la montée ne dure que 19 minutes au lieu de 30 minutes et la descente 28 minutes au lieu de 40 minutes. La vitesse de quelques km/h ne serait pas ressentie par les passagers, le plus grand gain de temps serait apporté par le nouveau régime d’entrée et de sortie.

Le temps de chargement est réduit de 15 à 5 minutes par des portes double face et un deuxième perron à la station de la vallée. Cela rend possible un intervalle d’une demi-heure. Cela devrait également raccourcir les files d’attente aux heures de pointe.

Les nouvelles voitures pour handicapés ont huit sièges de plus que leurs prédécesseurs. Parce qu’ils conduisent en double traction, une cabine de conduite est omise. Cependant, l’objectif principal n’est pas de conduire plus d’invités vers le haut de la montagne.

Nouvel ascenseur
Trois nouveaux tourneurs, des adaptations de quai à la gare centrale d’Aemsigen ainsi qu’un nouvel ascenseur et une salle d’attente élargie dans la station de montagne Pilatus Kulm seront également construits. D’ici mai 2023, tous les travaux de construction seront terminés.

Déjà cet été, le premier nouveau wagon sera utilisé à titre expérimental. Les essais ont lieu en dehors des heures d’ouverture. Avant que les nouvelles voitures ne soient autorisées à transporter des invités, l’Office fédéral des transports (FOT) doit délivrer un permis. Par conséquent, il n’est pas encore clair quand le premier voyage public peut avoir lieu.

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À partir de l’automne 2022, les autres voitures seraient livrées. Si la conversion en intervalles d’une demi-heure a lieu à partir de 2023, les vieilles voitures seront progressivement abandonnées. Seuls deux d’entre eux restent utilisés pour des voyages spéciaux.

Sur le coût total, la majorité est imputable à l’achat des voitures, qui représentent environ 60 %. Parce qu’ils avaient de très bons exercices financiers, les chemins de fer voulaient payer les 55 millions de francs suisses de leur poche d’ici 2023. En raison de la perte de ventes à la suite de la crise de la couronne, des prêts sont désormais également nécessaires.

Il est concevable, a déclaré Koch, qu’avec l’infrastructure plus moderne, les tarifs augmenteront parfois légèrement. Cependant, cela dépend également de l’évolution du marché.


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